Biosphere - Dropsonde

11 tracks - 69:53
Artwork & Photography by Jon Wozencroft

Track Listing:

1. Dissolving Clouds
2. Birds Fly By Flapping their Wings
3. Warmed By the Drift
4. In Triple Time
5. From a Solid To a Liquid
6. Arafura
7. Fall In, Fall Out
8. Daphnis 26
9. Altostratus
10. Sherbrooke
11. People Are Friends

so you might like to note that "In the shape of a flute" is exclusive to the vinyl format of the release, and tracks 1. 3. 4. 5. 6. 11. are exclusive to the CD version

Widely regarded as one of Norwegian electronic music's most important artists, Biosphere's [Geir Jenssen] career spans nearly two decades, several albums, lots of remixes, various sound installations, commissions, soundtracks and even the odd Himalayan summit.

You may recognise his work without knowing it, so frequently does it crop up on TV trailers and idents. In the early 1990s he was a pioneer of so-called 'Ambient Techno', but since then, he has refined his sound into something more magnetic and enduring.

Dropsonde' isn't a soundtrack like the interwoven 'Substrata' nor an episodic journey in the way that 'Autour de la Lune' is. Here Geir Jenssen is pushing new directions towards the jazz colours of Miles Davis and Jon Hassell, whilst re-invigorating the pulse and projection of his signature sound: a hypnotic combination of pleasure and dread.

The spatial aspects some have dubbed "Arctic sound" but it summons strong feelings, or as Exclaim from Canada put it, "in order to climb higher, you must first go deeper". Jon Savage adds: "As with all of the Biosphere albums, the music draws you in and makes you want to listen and feel. Jenssen's work acts on a very emotional level, one that encourages you to drift away into a haze of images and scenes brought to you by the music, where spectacular beauty hides unseen danger. Intense and moving, but comforting and soothing at the same time."

[A 'dropsonde' is a weather reconnaissance device designed to be dropped from an airplane or similar craft at altitude to take telemetry as it falls to the ground. It typically relays information to a computer in the dropping airplane by radio. The fall may be slowed by a parachute. Information collected by a typical dropsonde may include wind speed, temperature, humidity, and atmospheric pressure.]

This is Biosphere's 5th release for Touch, after "Cirque" [Touch # TO:46, 2000], "Substrata 2" [Touch # TO:50, 2002], "Shenzhou" [Touch # TO:55], and "Autour de la Lune" [Touch # TO:62, 2004]. He has also contributed to various Touch compilations, including "Spire - Organ Music, Past, Present & Future" [Touch # Tone 20, 2004), and more recently to the Storr walk on Skye, Scotland, a guided tour through stunning landscape accompanied by illuminations and sound recordings.

electronique (Italy):

9/10

A caduta libera, ma non in cerca di uno schianto. “Dropsonde� (2005) di Biosphere prende spunto dal dispositivo progettato dal National Center For Atmospheric Research (NCAR) del Colorado per raccogliere dati termodinamici attraverso sensori. La sonda, dotata di paracadute, trasmette via radio quanto si verifica nel cuore pulsante, ad esempio, di una tempesta tropicale.

Non necessita di particolari presentazioni Geir Jenssen, annoverato di diritto tra i pionieri della musica ambient contemporanea. In “Dropsonde� si è divertito a volare a modo suo, inseguendo strati di suono e valicando i confini della delicata copertina opera di Jon Wozencroft, il fondatore della Touch. Oltre l’aria, quel che resta è musica. Elettrica.

L’apertura del lato A è straordinaria. Frammenti field recordings come base per un’accennata intro, poi batteria in loop, accenni drone e note di tastiera ridotta al minimo: è la formula vincente. Il ritmo di Birds Fly By Flapping Their Wings è ipnotico, a tratti meditativo, ma soprattutto vivo, una sorta di sperimentale mix ad alta quota tra minimalismo e jazz d’altri tempi.

Le calde tonalità dei colori sfumano rapidamente quando subentra Fall In, Fall Out, costruita con una base di crepitii catturati da dischi in vinile, puri glitch digitali e un rullante marziale che scandisce il tempo. Un altrettanto incalzante drumming, tanto magnetico quanto tribale oltre la metà della traccia, diviene l’epicentro di Daphnis 26.

Per l’ennesima volta, Biosphere esibisce insolite capacità compositive, destinate poi essere a messe in mostra anche nel successivo “N-Plants� (2011). Il norvegese, con alle spalle una lunga carriera, conferma così la sua personale deriva verso altre sonorità, in apparenza distanti da quelle algide degli esordi, ma simili in termini di architetture, schiette e sghembe.

Registrazioni dal vivo sulla cima del monte Cho Oyu, al confine tra Cina e Nepal, iterazioni siderali ideali per appagare diversi stati d’animo e incursioni fusion capaci di evocare il Miles Davis dei primi anni Settanta: all’ottavo album non arriva mai tardo il momento in cui è necessario osare, reinventando sé stessi e ridefinendo il proprio agire in studio.

Il lato B è, infatti, maggiormente orientato sul fronte downtempo, da esplorare con curiosità. Ad esempio, Altostratus sembra un ammasso organico di pulsioni tutte elettroniche, cinematiche, incerte, timide come lo scorrere di una nuvola passeggera nel buio della notte; mentre Sherbrooke la squarcia in un istante attraverso uno sciame di lucide ripetizioni.

Gli ultimi sei minuti sono, infine, propri di un’esclusiva della versione vinile dell’album, in seguito pubblicato anche in formato cd con ulteriori sei corposi brani. In The Shape Of A Flute segna, invece, il ritorno al vibrante approccio iniziale, con flauti e trombe come nuovi elementi di rinforzo, utili nel segmentare al meglio un’atmosfera ai confini dell’onirico. [Marco Ferretti]



Further information/reviews
For more information, please visit this product's webpage.



« back


Buy this item

ÂŁ10.00

Packshot

Biosphere - Dropsonde


MP3 sample

Track 2:  Birds fly by flapping their wings

Track 10:  Sherbrooke



Customers also purchased

Biosphere Deathprod - Stator


Featured editions

Gravitas - a frequency crescendo in 11 movements