Fennesz - Mahler Remix

DLP - 4 tracks

Artwork & photography by Jon Wozencroft
Cut by Jason @ Transition

'Mahler Remix' was recorded live at Radiokulturhaus, Vienna in May 2011. This recording is mostly based on samples taken from Gustav Mahler's symphonies. The performance also includes an early version of 'liminality' from the 'becs' album, released in 2014 on Editions Mego. 'Mahler Remixed' was a commissioned work performed together with the visual artist Lillevan. The piece was only performed live three times, at Vienna Radiokulturhaus, Carnegie Hall, New York City and at The Istanbul Borusan Art Centre.

Track listing:

1. Mahler Remix 1
2. Mahler Remix 2
3. Mahler Remix 3
4. Mahler Remix 4

Reviews:

Norman Records (UK):

Oh what is he up to now? He’s sampled bits if Gustav Mahler’s symphonies and created a performance out of them. It’s very nice indeed.

Churning billowing orchestral sounds waft like smoke drifting across the sky especially on the first section (no titles just 1,2,3,4 to signify the sides). The opening piece then falls away only to return distorted by layers of sludge, you can just hear the horns lost in the fog before Fennesz adds some staticy keys to the proceedings. Overleaf (the piece I’m calling ‘2’) starts in similarly subtle fashion before rising up to enormous waves of distorted loops. Eventually the guitar comes out platting a rather Smiths like guitar figure though shrouded in murk and accompanied by all kinds of static. Eventually the guitar starts strumming a couple of chords and I’m starting to be reminded of the avant murk-gaze of Flying Saucer Attack. I’m going to stick my neck on the line and declare it the ‘best bit’. It’s nice to hear some aggression in ambient music.

Beatless throughout, this lengthy experiment veers through several moods from full on distortion to looped orchestral beauty but it’s not quiet or even really soothing. The closing section with it’s hissing drones is about as ear soothing as it gets, beneath the fuzz Fennesz tinkers away, picking out lovely chords on his guitar. [Clinton]

felthat:

Christian Fennesz strikes again with unexpected material based on Gustav Mahler's samples.

Fennesz was one of the most prolific artists at the break of XXth and XXIst centuries who used laptop as a main source of generating sounds and using it as a means to compose. The term of glitch is definitely one of many that can describe his music but ...
Here he is after over a decade later with his clean cut classical ambient album comprised of 4 tracks which are somewhere between the natural beauty of surround soundscape and repetitive clichee of a bit grimey mood that helps with understanding why many of the fathers of repetition-induced fathers of minimal art have become easy digestible muzak at worst and clear and transparent inspiration for mystical journeys.

There is no surprise here apart from the fact that Christian really got the grip of the material and doesn't loose his steer over it. It's good music and has a nice base to it. It is also something different than he normally serves but that's part of being an experimental music icon.

Decent stuff!

NONPOP (Germany):

Als die Stadt Wien 2011 mit ihrem Kreativbüro LIED LAB für das gleichnamige Festival jemanden suchte, der sich mit der Musik von GUSTAV MAHLER auseinandersetzen sollte, fiel die Wahl schnell auf FENNESZ. Bis auf die Tatsache, dass beide aus Wien stamm(t)en, fallen zunächst nur wenige Gemeinsamkeiten ins Auge. Der Gitarrist und Elektronikmusiker FENNESZ hat zwar schon Popsongs wie "Paint It Black" (ROLLING STONES) oder "Take On Me" (A-HA) adaptiert. Mit klassischen Motiven hatten seine Ambient-Landschaften bislang aber weniger zu tun. Dennoch, so viel sei vorab verraten, stellte sich die Symbiose als hervorragende Idee heraus.
Auf der Veranstaltung LIED LAB 2011 wurde der "Mahler-Remix" uraufgeführt, begleitet von einer visuellen Umsetzung des Berliner Videokünstlers LILLEVAN. Zwei weitere Auftritte in der ehrwürdigen CARNEGIE HALL in New York und in Istanbul folgten. Nun erscheint die Musik einige Jahre später zum Nachhören auf einer Doppel-LP. Ziel von FENNESZ war es, nicht am Original herumzudoktern, denn die Musik von MAHLER sei bereits perfekt, sagte er damals zur Uraufführung in einem Interview. So bediente er sich kleinerer und größerer Splitter aus den Sinfonien (neun an der Zahl, so wie die unvollendete zehnte) und bettete sie in einen neuen Kontext ein – Klassik trifft Electronica.

"Remix 1" erinnert von Beginn an deutlich an klassische Musik, wenn auch extrem verlangsamt. Einige Originalinstrumente wie Bläser oder Streicher sind in manchen Klängen zu erahnen, umgewandelt zu großen, weichen Drones, die sich aneinander schieben. Sie formen eine melancholische, manchmal auch nahezu dramatische Zeitlupen-Melodie. Die zweite Hälfte wirkt dunkler, aber nicht unangenehm, als wären die Töne ins Unterbewusstsein gewandert und würden sich dort fortsetzen. Weniger Bewegung, dafür große eisige Fläche, denen die im letzten Drittel auftauchenden, schnarrenden Bläser etwas zusätzlich Unwirkliches verleihen. "Remix 2" beginnt weniger sinfonisch, viele klassische Ambientsounds schnarren und klappern zu ruhigen Drones, weit und flächig. Ab der Mitte stoßen orchestrale Elemente dazu, Cluster aus verschiedenen Klängen formen eine gleißende, majestätische Masse. Zwischendurch sind zum ersten Mal die typischen FENNESZ-Gitarrensounds hörbar; einzelne, langsame und aufsteigende Töne, im weiteren Verlauf twangende Akkorde. Ganz am Ende vermischt sich alles mit dem Ambient-Orchester. "Remix 3" startet deutlich bedrohlicher, mit unheimlichen Tönen. Dark Ambient-Musik, die in der zweiten Hälfte auch mit noisigen, kratzenden Elementen arbeitet. Erst ganz am Ende beruhigt sich alles. Der kürzere Abschluss "Remix 4" besteht aus aufblühenden, wachsenden Drones, in die Chorelemente und die Gitarre eingebettet sind. Unterlegt von einem permanenten Rauschen bilden die rund zehn Minuten einen sich extrem einsam anfühlenden Ausklang.

Die MAHLER-Splitter in neuer Umgebung erinnern kaum an die Originalwerke, sehr wohl aber an MAHLER. Dieses mächtige, manchmal dunkle Ambient-Werk mit zarten Klassik-Anklängen macht der Melancholie und Verzweiflung des Spätromantikers alle Ehre. Man könnte es im Kontext als vollendete zehnte Sinfonie betrachten – wobei Klassikfans wahrscheinlich widersprechen würden. Spannende Idee, sehr edle und liebevolle Umsetzung, übrigens als stilvolle Doppel-LP!

Storia Della Musica (Italy):

Il bello di Fen­nesz è che se ne sbat­te dav­ve­ro di ogni stec­ca­to, di ogni bar­rie­ra men­ta­le e cul­tu­ra­le, di ogni di­stin­zio­ne aprio­ri­sti­ca.
Per lui esi­ste solo la mu­si­ca, il resto sono eti­chet­te che ap­pic­ci­chia­mo a causa delle no­stre ri­stret­te ca­te­go­rie men­ta­li (colta e non colta, jazz e non jazz, avan­guar­dia e non avan­guar­dia etc...).
Ecco quin­di che dopo aver dato voce a una forma di co­mu­ni­ca­zio­ne ra­di­ca­le e astrat­ta come la mu­si­ca glit­ch (che tra­sfor­ma l'er­ro­re in poe­sia, che vede l'au­ro­ra bo­rea­le den­tro una pun­ti­na che grat­ta un vec­chio vi­ni­le, o anche den­tro un com­pu­ter in stand-by, o den­tro chis­sà quan­te altre cose; ascol­ta­re per cre­de­re la vio­len­za espres­sio­ni­sta di “Hotel Paral.​lel”); dopo aver in­ven­tan­to la ver­sio­ne avant-noi­se della mu­si­ca pop ca­li­for­nia­na (“End­less Sum­mer”), por­ta­ta in una sorta di el­do­ra­do op­pres­so dalla ma­lin­co­nia; dopo aver ro­vi­sta­to den­tro gli abis­si di Tho­mas Mann (“Ve­ni­ce”); dopo aver va­ga­to in ogni di­re­zio­ne pos­si­bi­le, in so­stan­za, il com­po­si­to­re au­stria­co si ci­men­ta con un certo Gu­stav Ma­hler, che non ha bi­so­gno di pre­sen­ta­zio­ni per chiun­que co­no­sca, al­me­no nelle sue linee fon­da­men­ta­li, la mu­si­ca clas­si­ca (io con­fes­so la to­ta­le igno­ran­za in ma­te­ria).
Il disco ri­pro­po­ne brani re­gi­stra­ti live nel 2011, e già pro­po­sti in parte nel 2014 (altra rac­col­ta, in­ti­to­la­ta "Re­mi­xed").
Per farla breve, pos­sia­mo dire che Ma­hler era un mae­stro della sin­fo­nia, un tar­do-ro­man­ti­co che ado­ra­va Schu­mann e Schu­bert, oltre che un ap­prez­za­to di­ret­to­re d'or­che­stra.
Gli au­stria­ci e i te­de­schi col­pi­sco­no sem­pre per l'au­ste­ri­tà: che si trat­ti dei Neu!, delle danze mec­ca­ni­che dei Kraft­werk, o della sin­fo­nia del­l''800, i po­po­li di lin­gua te­de­sca sono sem­pre seri.
Non è un caso se la mu­si­ca “im­por­tan­te” ha dato i frut­ti mi­glio­ri at­tra­ver­so au­to­ri teu­to­ni­ci: la loro na­tu­ra­le pre­di­spo­si­zio­ne per l'or­di­ne, l'ar­chi­tet­tu­ra, la legge na­tu­ra­le delle cose, gli ha con­sen­ti­to di sco­va­re nuove forme di espres­sio­ne. Nuove forme di su­bli­me ri­go­re.
Fen­nesz sem­bra guar­da­re al­l'o­pe­ra im­po­nen­te di Ma­hler at­tra­ver­so una lente de­for­man­te: per­ché ap­pli­ca la lo­gi­ca stra­nian­te della mu­si­ca glit­ch, la sua am­bien­ta­zio­ne di­stur­ba­ta e ru­mo­ro­sa, alle com­ples­se par­ti­tu­re del genio della Boe­mia.
Ri­sul­ta dif­fi­ci­le de­scri­ve­re l'im­pat­to di que­ste pos­sen­ti opere elet­tro­ni­che re­mi­xa­te dal vivo, tutte pe­ral­tro di una du­ra­ta im­por­tan­te: per dire, il primo brano offre una sorta di ver­sio­ne im­pres­sio­ni­sta dei qua­dri cri­stal­li­ni di Ma­hler, li tem­pe­sta di ru­mo­ri e di so­no­ri­tà in­clas­si­fi­ca­bi­li. In altri ter­mi­ni, li de­for­ma (spe­cial­men­te nel lungo, ol­trag­gio­so fi­na­le, in cui spiat­tel­la una sorta di bat­ti­to che ri­pe­te al­l'in­fi­ni­to due note di­stor­te, men­tre al­l'o­riz­zon­te la sin­fo­nia si erge mae­sto­sa, im­pas­si­bi­le).
Come di­ce­vo, Fen­nesz ab­bat­te le bar­rie­re: in que­sto caso, quel­le – da tempo fra­gi­lis­si­me – che se­pa­ra­no la mu­si­ca dal ru­mo­re. In tal senso, la sua è l'en­ne­si­ma sfida agli am­bien­ti della mu­si­ca colta: Chri­stian stu­dia a fondo le in­tri­ca­te par­ti­tu­re del con­na­zio­na­le, e poi sem­bra di­ver­tir­si a man­dar­le in fran­tu­mi: Fen­nesz è come Fon­ta­na, un ar­ti­sta spa­zia­li­sta che rompe la tela.
La sua mu­si­ca è tanto astrat­ta quan­to – a suo modo – vio­len­ta. Esula però dalla pura pro­vo­ca­zio­ne, per ri­sul­ta­re mae­sto­sa, aper­ta. Non perde nulla in ter­mi­ni di so­len­ni­tà, in so­stan­za (l'au­ste­ri­tà dei po­po­li di lin­gua te­de­sca): i sam­ple delle com­po­si­zio­ni di Ma­hler di­ven­ta­no una sorta di mat­ton­ci­no che con­sen­te di co­strui­re edi­fi­ci del tutto nuovi.
Que­sto la­vo­ro non con­ce­de ri­po­so: que­sta è mu­si­ca im­pe­gna­ti­va, che ri­chie­de tutta la tua at­ten­zio­ne. E che pure sa ri­pa­gar­la. Anche il se­con­do mix, una sorta di in­cro­cio fra l'e­sta­si dei My Bloo­dy Va­len­ti­ne e la po­ten­za ri­go­glio­sa del sommo Gu­stav, la­scia ester­re­fat­ti, ruota in­tor­no al sole senza un vero ini­zio e senza una vera fine. Dopo dieci mi­nu­ti ir­rom­pe una chi­tar­ra in odore di “End­less Sum­mer” (di cui pare ci­ta­re qual­che re­frain me­lo­di­co), che pare rom­pe­re gli equi­li­bri. E che in­ve­ce tra­sfor­ma – an­co­ra una volta – il ru­mo­re, il caos, in poe­sia. I vol­teg­gi molto am­bient re­li­gio­sa del terzo "Remix" la­scia­no an­co­ra una volta a bocca aper­ta: que­sta è dav­ve­ro mu­si­ca per chi non ha paura. [Francesco Buffoli]

The New Noise (Italy):

Pare che in vita Gustav Mahler non godesse di particolare successo come compositore: a Vienna, dove visse e lavorò per un lungo periodo di tempo, veniva considerato principalmente per le sue qualità di direttore d’orchestra e alle sue composizioni, strambe per il periodo, si preferivano quelle di Richard Strauss, maggiormente in linea con il clima tardo-romantico. La capacità di creare una musica innovativa, che andava oltre le rigide strutture dell’epoca e che mescolava alla tradizione classica elementi presi dalla cultura popolare, gli farà meritare l’appellativo di “contemporaneo del futuro”; l’importanza del compositore infatti sarà compresa solo a partire dagli anni Sessanta, con la diffusione delle tecniche di incisione stereofonica a rendere giustizia alle sue invenzioni e all’attenzione maniacale che egli riservava all’acustica.

Christian Fennesz dà con questi quattro lunghi cosiddetti remix il suo contributo alla ri-considerazione dell’opera di Mahler, certificandone in qualche modo la modernità: prende le sue sinfonie, le disseziona e crea, mescolandovi chitarre trattate, glitch e disturbi vari, qualcosa di irriconoscibile rispetto al materiale di partenza, di completamente nuovo rispetto all’originale, stravolgendo atmosfere e intenzioni del compositore boemo. Il disco è la registrazione dal vivo di una performance (a cui erano abbinate le immagini dell’artista visuale Lillevan) effettuata presso la Radiokulturhaus di Vienna nel 2011 e pubblicata solo adesso su vinile dalla Touch. È un Fennesz piuttosto lontano da Endless Summer e Venice, per citare i suoi due lavori più riusciti, come pure dal precedente Bécs: questo Mahler Remix è il suo disco più vaporoso di sempre. L’inizio è morbido e avvolgente, quasi a creare quella sensazione di tepore che la lana in copertina lascia presagire; presto farà il suo ingresso il glitch, in maniera decisa ma non invadente, assieme alla chitarra, sapientemente dosata per tutta la durata di questo doppio lp. Mahler aleggia spesso in maniera impalpabile ma suggestiva, a volte in modo più evidente come nel terzo remix, dove si avvertono più nitidi gli elementi orchestrali, o nel quarto, contraddistinto dalla presenza delle voci. Il secondo remix è una versione originaria del brano Liminality contenuto in Bécs, tuttavia differisce molto da quest’ultimo, che sembra girare tutto sul fraseggio chitarristico: nella versione qui contenuta la chitarra è presente in filigrana, quasi a non voler rubare la scena agli scampoli di sinfonia. È un Mahler quasi ipnagogico quello che viene fuori da questo lavoro: la potenza espressiva delle sinfonie del boemo viene diluita nell’ambient onirico ed aeriforme di questo gioiellino di rara eleganza. Da ascoltare davanti al caminetto acceso con un buon bicchiere di Armagnac tra le dita.



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